‘ปีเตอร์ ดอน’อดีตบ้านจนเด็กบ่อนพนัน สู่เจ้าของบริษัทกฎหมายที่ใหญ่ที่สุดในอังกฤษ

มีเศรษฐีมากมายบนโลกที่เกิดมาโดยใช้ชีวิตอย่างปากัดตีนถีบ ก่อนที่จะสั่งสมความรู้และประสบการณ์ทำธุรกิจจนสร้างเรื้อสร้างตัวกลายมาเป็นเศรษฐีได้ 1 ในนั้นก็คือ ‘ปีเตอร์ เอริค ดอน’ หรือ ‘ปีเตอร์ ดอน’

แต่ความน่าสนใจของปีเตอร์ เขาไม่ได้แค่เกิดมาบนพื้นฐานความยากจน แต่ยังเป็นอดีตเด็กบ่อนพนัน ซึ่งปัจจุบันเด็กบ่อนคนนี้ กลายเป็นเจ้าของบริษัทกฎหมายอันดับต้นๆ ของอังกฤษ

แล้วเด็กบ่อนที่มีชีวิตคลุกคลีกับการพนัน ผันตัวมาเป็นนักธุรกิจด้านกฎหมายได้อย่างไร?

ย้อนกลับไปปี 1947 ปีเตอร์ ดอน ลืมตาดูโลกที่ซอลล์ฟอร์ด เมืองแลงคาเชีย ประเทศอังกฤษ มีพี่น้องร่วมท้องด้วยกัน 3 คน 

ปีเตอร์ใช้ชีวิตร่วมห้องกับพี่ชายชื่อว่าเฟร็ดตั้งแต่เด็ก เขาเคยเล่าว่าความทรงจำที่ไม่น่าจดจำระหว่างเขากับพี่ชายคือเคยทะเลาะกันจนพี่ชายเอาหมอนกดใบหน้าเขา ทำให้เขากลายเป็นคนกลัวสิ่งนี้ตั้งแต่นั้นเป็นต้นมา

School photo

แต่ด้วยสายเลือดความเป็นพี่น้อง ทั้งคู่มีความสนิทสนมและรักกันอย่างมาก พี่ชายของปีเตอร์เป็นหนึ่งในกุญแจสำคัญที่พาเขาก้าวไปสู่ความสำเร็จ

ทว่าความยากจนบวกกับความเกเรของวัยรุ่น ทั้งคู่ต้องออกจากโรงเรียนตั้งแต่เด็ก ซึ่งในเวลานั้นปีเตอร์มีอายุเพียง 15 ปี 

สองพี่น้องพบการจ้างงานโดยบังเอิญในร้านพนันเมืองแมนเชสเตอร์ ซึ่งเป็นธรรมดาที่การพนันและสถานบันเทิงจะมีความรุ่งเรืองในพื้นที่ยากจน

Betting shop

สู่เส้นทางการพนันที่เปลี่ยนชีวิตไปตลอดกาล

ปีเตอร์และพี่ชายได้รับการว่าจ้างจากร้านพนันให้ทำงานเกี่ยวกับบัญชีที่ผิดกฎหมาย จนปีเตอร์ได้ก้าวขึ้นมาเป็นผู้จัดการเมื่ออายุได้ 17 ปี เพราะเจ้าของร้านสนใจในความสามารถด้านคณิตศาสตร์ ซึ่งเขาสามารถคิดเลขในใจได้อย่างว่องไวเกี่ยวกับเงินเดิมพัน กำไร และขาดทุน

“กฎหมายไม่อนุญาตให้คนอายุต่ำกว่า 18 ปีเข้าร้านพนัน แต่เขาจัดการร้านพนันตั้งแต่อายุ 17 ปี”

ในช่วงปลายทศวรรษที่ 1960 ร้านพนันและสถานบันเทิงกลายเป็นสถานที่ที่น่ากลัวท่ามกลางกลุ่มมาเฟียหลายต่อหลายแก๊งที่เข้าครอบงำ

ปีเตอร์และพี่ชายเองก็ค่อนข้างที่จะมีเส้นสายในเครือข่ายมาเฟียพอสมควร ซึ่งแม้จะมีอายุน้อย ก็ไม่อาจที่จะแสดงความอ่อนแอออกมาได้

ไหวพริบและปฏิภานการเอาตัวรอดของทั้งคู่ ทำให้พวกเขาสามารถสั่งสมเงินจากแหล่งอโคจรจนสามารถเปิดร้านของตัวเองได้ในปี 1967 โดยซื้อร้านจากนักพนันท่านหนึ่งในราคาประมาณ 1,000-4,000 ปอนด์ ซึ่งเคยเป็นเงินเก็บที่ปีเตอร์วางแผนซื้อบ้านใหม่กับแฟนสาว

ความเฉลียวฉลาดบวกกับไหวพริบการเอาตัวรอดเก่ง ทำให้พวกเขามีความสุขกับการทำเงินบนความเสี่ยงของคน จนประสบการณ์นำพาให้กิจการรุ่งเรืองกว่าเจ้านายเก่า

อย่างไรก็ดี แม้จะเป็นธุรกิจการพนันแต่ปีเตอร์ก็เคยเผยแพร่บทเรียนการตลาดอย่างหนึ่งในตอนที่เขาอายุ 21 ปี เขาและลูกน้องในร้านจะเรียกลูกค้าว่า “Sir” ซึงเป็นคำเรียกที่เป็นการให้เกียรติอย่างมากในสังคมอังกฤษ ร้านพนันอื่นๆ เมื่อต้องจ่ายค่าแทงม้าหลายปอนด์ พวกเขามักจะตะคอกลูกค้าว่า “อย่ากลับมาอีก!” ในขณะที่ปีเตอร์บอกกับลูกค้าว่า “Sir, นี่คือเงินของท่าน จงสนุกกับมัน”

จึงทำให้นักพนันติดใจ แล้วยังคงวนกลับมาเล่นที่ร้านของปีเตอร์มากขึ้น จนสองพี่น้องสามารถนำเงินไปให้พี่สาวเปิดร้านพนันเพิ่มและมีการขยายกิจการครอบครัวออกไปอย่างต่อเนื่อง 

มาถึงตอนนี้เครือข่ายร้านพนันกลายเป็นกิจการของครอบครัวดอนไปเสียแล้ว รู้ไหมว่าในช่วงกลางทศวรรษที่ 1980 ร้านพนันในชื่อ “Betfred” ของครอบครัวดอนกระจายอยู่ทั่วอังกฤษมากกว่า 70 แห่ง

Betting shop

เมื่อกระบวนการยุติธรรมไม่อำนวยกับธุรกิจสีเทา จึงเปิดธุรกิจกฎหมายเอง

แต่ถึงอย่างไรก็ดี แม้ธุรกิจสีเทาจะเติบโตรวดเร็วและทำเงินได้ดีมากเท่าไหร่ ปีเตอร์และครอบครัวก็ยังไม่วายที่จะเจอกับปัญหา อย่างเหตุการณ์ครั้งหนึ่งที่พวกเขาต้องเจอกับความไม่ชอบมาพากลของผู้จัดการในเครือ Betfred ที่กำลังเข้ามารับช่วงต่อ ทำให้ปีเตออร์ตัดสินใจดำเนินคดีในชั้นศาล

ทว่ากระบวนการหลายอย่างของกฎหมายอังกฤษ ซึ่งแน่นอนว่ามันไม่อาจเอื้อต่อธุรกิจการพนัน ครอบครัวดอนฟกช้ำจากกระบวนการในชั้นศาลหลายต่อหลายครั้งนานหลายปี ต้องจ้างนักกฎหมายหลายต่อหลายคนเป็นเงินหลายปอนด์เพื่อมาจัดการเรื่องดังกล่าว จนนำมาสู่การก่อตั้ง Peninsula บริษัทที่ดำเนินธุรกิจด้านกฎหมายในที่สุด

เวลาต่อมา ปีเตอร์เลือกที่จะทิ้งธุรกิจการพนันแต่ยังคงถือหุ้นอยู่ โดยมีพี่ชายดูแลกิจการต่อ

ก้าวข้ามมาถึงยุคปัจจุบัน เครือข่าย Betfred ยังคงอยู่ แต่กลายเป็นบริษัทใหญ่มีรายได้เติบโตหลักหมื่นล้านปอนด์ในแต่ละปี มีเฟร็ด ดอน พี่ชายของปีเตอร์นั่งในตำแหน่งหัวเรือใหญ่ของบริษัทมาจนถึงปี 2016 

Betfred shop

ส่วน Peninsula ก็เป็นบริษัทกฎหมายที่ปีเตอร์นั่งตำแหน่งซีอีโอมายาวนานกว่า 35 ปี 

และความน่าสนใจในธุรกิจกฎหมายที่ถูกกฎหมายของปีเตอร์ รู้ไหมว่าบริษัทเติบโตมากกว่า 12% ในช่วงการระบาดใหญ่ที่ผ่านมา แถมมันยังเป็นบริษัทกฎหมายอันดับต้นๆ ที่ชาวอังกฤษต่างก็ต้องการใช้บริการ

ส่วนหนึ่งมาจากการบริหารของปีเตอร์ที่เขาเคยใช้ในธุรกิจพนันในวัยเด็ก ซึ่งออฟฟิศของ Peninsula ไม่ได้ต่างไปจาก Betfred เลย กล่าวคือสำนักงานของเพนนินซูลาเต็มไปด้วยศูนย์บริการทางโทรศัพท์ โดยมีพนักงานมากมายใส่ชุดหูฟังให้คำปรึกษาลูกค้า ซึ่ง Betfred ในยุคหลังๆ ก็เป็นเช่นนั้น ทว่ามันต่างกันตรงที่ผิดกฎหมายมาเป็นถูกกฎหมายนั่นเอง

A to Z of Salford: M is for... Moor Lane

รู้ไหมว่าปีเตอร์ยังใช้กลยุทธ์ในร้านพนันในแง่ของคุณภาพการบริการมาเป็นตัวกำหนดว่าลูกค้าจะกลับมาอีกครั้ง แถมยังมีโปรการันตีค่าเสียหายให้กับลูกค้าหากแพ้คดี

ปัจจุบัน Peninsula กลายเป็นบริษัทกฎหมายชั้นนำของขอังกฤษ และให้บริการมากกว่า 100,000 บริษัททั่วโลก

ปิดท้ายกันด้วยข้อมูลสินทรัพย์ของปีเตอร์ ดอน

รู้ไหมปี 2021 ที่ผ่านมา Sunday Times Rich List ได้ประเมิณมูลค่าของปีเตอร์ไว้ที่ 1.235 ล้านปอนด์ หรือมากกว่า 54,000 ล้านบาทเลยทีเดียว

แหล่งอ้างอิง

BBC / Wikipedia / Wikipedia

เราใช้คุกกี้เพื่อพัฒนาประสิทธิภาพ และประสบการณ์ที่ดีในการใช้เว็บไซต์ของคุณ คุณสามารถศึกษารายละเอียดได้ที่ นโยบายความเป็นส่วนตัว และสามารถจัดการความเป็นส่วนตัวเองได้ของคุณได้เองโดยคลิกที่ ตั้งค่า

ตั้งค่าความเป็นส่วนตัว

คุณสามารถเลือกการตั้งค่าคุกกี้โดยเปิด/ปิด คุกกี้ในแต่ละประเภทได้ตามความต้องการ ยกเว้น คุกกี้ที่จำเป็น

ยอมรับทั้งหมด
จัดการความเป็นส่วนตัว
  • เปิดใช้งานตลอด

บันทึกการตั้งค่า