มนุษย์…ที่บ้านมีหมา-แมวยัง? ชาวจีนยุคใหม่นิยมเลี้ยงสัตว์แทนการมีลูก

สังคมในยุคปัจจุบันที่ผู้คนต้องอยู่กับความเหงามากขึ้น หรือแม้แต่การมีชีวิตคู่ก็ใช่ว่าการที่ให้กำเนิดทายาทจะนำมาซึ่งความสุขของคนในครอบครัว สิ่งที่หลายคนกำลังมองหาคือ สมาชิกในบ้านขนปุย น่ารัก ที่จะเข้ามาเติมเต็มความสุขของทุกคน ซึ่งสนัขและแมวก็คงเป็นสัตว์เลี้ยงอันดับต้นๆ ที่ใครหลายคนอยากจะรับมาเลี้ยง พร้อมให้ความรักไม่ต่างจากลูกในไส้

เหอฉี ครูสอนภาษาอังกฤษจากเมืองกวางโจว ทั้งคู่หย่าร้างกันเมื่อเดือนที่แล้ว และต่างแยกทรัพย์สินกันอย่างรวดเร็ว แต่มีสิ่งหนึ่งที่ไม่สามารถหลีกหนีการทะเลาะวิวาทครั้งใหญ่เกี่ยวกับทรัพย์สินอันเป็นที่รักทั้งสองของพวกเขาได้ นั่นคือ สุนัขที่เลี้ยงไว้

“พวกเขาเป็นลูกของผม และผมก็เสียใจมาก ไม่ว่าใครจะเอาไปเลี้ยง”

แต่ในท้ายที่สุดพวกเขาและอดีตภรรยาก็ต้องตัดสินใจที่จะแบ่งกันรับสุนัขไปดูแลคนละตัว

“ผมคิดว่าผมจะได้รับสุนัขหรือแมวตัวเล็กอีกตัวในเร็วๆ นี้ ผมไม่ต้องการให้ ‘ลูกชาย’ ของผมรู้สึกเหงา และผมคิดว่าอดีตภรรยาของผมคงจะรู้สึกแบบเดียวกันมาก”

คนหนุ่มสาวชาวจีนจำนวนมากขึ้นเลือกที่จะแต่งงานในภายหลัง เลื่อนการมีบุตร หรือละทิ้งทั้งสองอย่างโดยสิ้นเชิง เนื่องจากค่าครองชีพที่สูงขึ้นและภาระหน้าที่ในชีวิตการทำงาน

China’s pet economy is forecast to be worth 445.6 billion yuan (US$70 billion) by 2023. Photo: Shutterstock

ในขณะเดียวกัน หลายๆ คนก็เลือกที่จะเลี้ยงแมวหรือสุนัข ทำให้เกิดธุรกิจสัตว์เลี้ยงที่เฟื่องฟูในประเทศที่มีระบบเศรษฐกิจใหญ่เป็นอันดับ 2 ของโลก ท่ามกลางความเชื่อมั่นต่อดัชนีผู้บริโภคที่หดตัวลง

จำนวนสุนัขและแมวเลี้ยงในเขตเมืองเกิน 100.8 ล้านตัวในปี 2020 เพิ่มขึ้น 1.7% จากปี 2019 และเพิ่มขึ้น 10.2% จากปี 2018 ตามรายงานประจำปี 2021 ที่เผยแพร่โดย China Pet Industry Association เมื่อต้นเดือนมกราคม

จำนวนเจ้าของสัตว์เลี้ยงถึง 62.94 ล้านคนในปี 2020 เพิ่มขึ้นจาก 62.8 ล้านคนในปี 2019 ในขณะที่มูลค่าตลาดสัตว์เลี้ยงในเมืองของจีนอยู่ที่ 298.8 พันล้านหยวน หรือราว 1.51 ล้านล้านบาท เพิ่มขึ้นจาก 72.5 พันล้านหยวน หรือราว 3.45 แสนล้านบาทในปี 2558

และมีการคาดการณ์ว่าตลาดสัตว์เลี้ยงของจีนจะมีอัตราการเติบโตรวม 14.2% ในช่วง 3 ปีข้างหน้า และมีมูลค่า 445.6 พันล้านหยวน หรือราว 2.3 ล้านล้านบาท ภายในปี 2566

สิ่งที่เจ้าของสัตว์เลี้ยงในจีนมีหลายสิ่งที่เหมือนกันคือ พวกเขาอายุน้อย มีการศึกษาดี และมีรายได้สูง

เกือบ 90% ของพวกเขาสำเร็จการศึกษาระดับวิทยาลัยหรือสูงกว่า ร้อยละ 46.7 มีรายได้ต่อเดือน 4,000-9,999 หยวน (20,692 – 51,725 บาท) และร้อยละ 34.9 มีรายได้อย่างน้อย 10,000 หยวนต่อเดือน (51,730 บาท) มากกว่าร้อยละ 46 เกิดหลังปี 1990

กว่าครึ่งของผู้ตอบแบบสำรวจรถบุว่า เป็นเจ้าของสัตว์เลี้ยงของพวกเขามาไม่ถึง 3 ปี ตอกย้ำถึงความชื่นชอบสัตว์ที่เพิ่งได้รับความนิยมในหมู่คนหนุ่มสาวชาวจีน

Pet ownership is growing rapidly in China and creating an economic boom in its wake. Photo: Reuters

Jack Bian ผู้ก่อตั้ง Lang Xiao Zhua ซึ่งตั้งอยู่ในเมืองหางโจว ซึ่งแปลว่า Waves and Paws ซึ่งเป็นแพลตฟอร์มโซเชียลมีเดียยอดนิยมสำหรับคนรักสัตว์เลี้ยง กล่าวว่า เนื่องจากชาวจีนอายุน้อยเลือกที่จะอยู่กับสัตว์เลี้ยงมากขึ้น อาจทำให้แผนการมีบุตรล่าช้าได้

“คนหนุ่มสาวในประเทศจีนกำลังแต่งงานและมีลูกช้าลง โดยทั่วไปชีวิตในช่วงอายุ 20 และ 30 ปีของพวกเขาคือความเครียด และค่าครองชีพสูง และชั่วโมงทำงานยาวนานมาก”

การสำรวจชาวเมืองที่ไม่ได้แต่งงาน 2,905 คน ซึ่งมีอายุระหว่าง 18-26 ปี โดยสันนิบาตเยาวชนคอมมิวนิสต์เมื่อเดือนตุลาคมปีที่แล้ว พบว่าร้อยละ 43.9 ของผู้หญิงไม่ได้ตั้งใจจะแต่งงานหรือไม่แน่ใจว่าจะเกิดขึ้นหรือไม่ นั่นคือ 19.3% สูงกว่าของผู้ชาย

“สมาชิก 30,000 คนของเราส่วนใหญ่มีอายุระหว่าง 25-39 ปี และ 71.2% เป็นผู้หญิง และอีก 60% เป็นโสดหรือโสด และ 45.8% ของสมาชิกที่แต่งงานแล้วไม่มีลูก”

“การค้นพบที่น่าสนใจคือ ลูกค้าชาวต่างชาติมองว่าสัตว์เลี้ยงเป็นเพื่อนที่ดี แต่เจ้าของสัตว์เลี้ยงชาวจีนวัยหนุ่มสาวส่วนใหญ่ชอบที่จะปฏิบัติต่อพวกมันเหมือนเป็น ‘ลูกชายหรือลูกสาว'”

“พ่อแม่ของฉันก็เรียกหมาสองตัวของฉันว่าหลาน”

สัตว์เลี้ยงไม่เพียงแต่นำความสุขมาสู่ชีวิตของเจ้าของเท่านั้น แต่พวกมันไม่ได้มาพร้อมกับต้นทุนการเลี้ยงลูกที่สูงเช่นการศึกษา Bian คาดว่าสมาชิกภาพของ Waves and Paws จะเพิ่มขึ้นเป็น 10 เท่าในปีนี้

The Extraordinary Rise of China's Pet Industry - China Business Review

โดยเฉพาะอย่างยิ่ง ความกดดันในชีวิตประจำวันในจีนได้ก่อให้เกิดเศรษฐกิจของแมว (Cat Economy) เนื่องจาก Generation Z ไม่มีเวลาหรือวิธีการดูแลสุนัข ในปี 2020 จำนวนแมวเลี้ยงเกินสุนัขเลี้ยงเป็นครั้งแรกในเมืองต่างๆ ของจีน

การเป็นเจ้าของสัตว์เลี้ยงที่เพิ่มขึ้นในประเทศจีนกำลังทำให้เกิดการพัฒนาอสังหาริมทรัพย์เพื่อคนเลี้ยงสัตว์ และลงทุนในสวนสนุกสำหรับสัตว์เลี้ยง หรือแม้แต่เมืองที่มีธีมเกี่ยวกับสัตว์เลี้ยง

ตั้งแต่ปี 2019 ยอดขายอาหารแมวนำเข้าแซงหน้านมผงสำหรับทารกที่นำเข้าที่ Tmall Global ซึ่งเป็นตลาดออนไลน์ระหว่างธุรกิจกับผู้บริโภคข้ามพรมแดนที่ใหญ่ที่สุดของจีน

และในปีที่แล้ว บริษัทบางแห่งในจีนได้เปิดตัวอาหารสัตว์เลี้ยงไฮเทคที่มีกรดไฮยาลูโรนิก ซึ่งช่วยเรื่องข้อต่อและซ่อมแซมบาดแผล

In China, some people eat dogs; others have them as pets. Now an upcoming  dog show is causing controversy - Los Angeles Times

“ฉันคิดว่าเด็กน้อยที่น่ารักของฉันสมควรได้รับอาหารดีๆ และฉันพบว่าของเล่นสัตว์เลี้ยงแสนฉลาดและเครื่องให้อาหารน่าสนใจมาก ฉันยินดีที่จะลงทุนเป็นจำนวนมากสำหรับสัตว์เลี้ยงของฉัน” Luo Ping ทนายความหญิงคนเดียวในวัย 40 ปีของเธอซึ่งเป็นเจ้าของแมว British Shorthair กล่าว

“ตอนที่ฉันอายุ 30 ปี ฉันกังวลว่าจะถูกทิ้งไว้ข้างหลังโดยไม่แต่งงานและมีบุตร แต่ตอนนี้ฉันไม่มีความปรารถนาเช่นนั้น โดยเฉพาะอย่างยิ่งเมื่อฉันเห็นเด็ก Gen Z จำนวนมากที่ไม่ค่อยอยากแต่งงานและมีลูกด้วย”

แหล่งอ้างอิง

scmp

เราใช้คุกกี้เพื่อพัฒนาประสิทธิภาพ และประสบการณ์ที่ดีในการใช้เว็บไซต์ของคุณ คุณสามารถศึกษารายละเอียดได้ที่ นโยบายความเป็นส่วนตัว และสามารถจัดการความเป็นส่วนตัวเองได้ของคุณได้เองโดยคลิกที่ ตั้งค่า

ตั้งค่าความเป็นส่วนตัว

คุณสามารถเลือกการตั้งค่าคุกกี้โดยเปิด/ปิด คุกกี้ในแต่ละประเภทได้ตามความต้องการ ยกเว้น คุกกี้ที่จำเป็น

ยอมรับทั้งหมด
จัดการความเป็นส่วนตัว
  • เปิดใช้งานตลอด

บันทึกการตั้งค่า